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Observatoire océanologique de Banyuls sur mer
Laboratoire Arago

Trente ans de découvertes et d'innovations en biologie végétale et amélioration des plantespar Michel DELSENY

Ccrédit : Mathias Lorieux - IRD

La génomique est la science qui s’est développée de façon fulgurante avec l’isolement, l’identification des gènes, la caractérisation par séquençage de génomes entiers et tous les outils qui en découlent. Alors que moins de 500 gènes de plantes étaient connus en 1990, des centaines de génomes de plantes sont aujourd’hui déchiffrés avec des dizaines de milliers de gènes chacun. Il est maintenant possible d’analyser et d’exploiter l’extraordinaire diversité génétique des plantes au niveau moléculaire et de s’en servir en amélioration des plantes. Une autre découverte majeure est celle de la capacité d’une bactérie du sol de transférer aux chromosomes de la plante une partie de son matériel génétique. La domestication de cette bactérie a conduit à la création de plantes transgéniques ou PGM dotées de propriétés nouvelles. Malgré un recul d’une trentaine d’années, qui montre que la totalité des risques présumés sont maitrisés, cette innovation peine à s’implanter en Europe à l’exception de l’Espagne, avec des conséquences économiques largement aussi importantes que les risques prédits. La dernière innovation est plus récente et porte sur un mécanisme immunitaire découvert chez le streptocoque. Ce mécanisme est aujourd’hui ré-utilisé et adapté pour créer des mutations ciblées dans le génome et éventuellement remplacer précisément un gène par un autre sans laisser de trace d’ADN étranger.

Portrait du Conférencier

Michel DELSENY est Directeur de Recherche émérite au CNRS. Il a effectué l'essentiel de sa carrière à l'Université de Perpignan où il a dirigé le Laboratoire Génome et Développement des Plantes. Il est l'un des promoteurs de la biologie moléculaire et la génomique des plantes en France. Il est membre de l'Académie des Sciences.

06/01/17